alternative action, alternative thinking

Cape Town: Η Μητέρα Πόλη της Νότιας Αφρικής! | Travel

2.45K 0

Του Λορέντζο Νεράντζη ●

Οκτώβριος 2016

Μέρος Πρώτο: H άφιξη στη Μητέρα Πόλη

«To Cape Town είναι η πιο ωραία πόλη που έχω πάει, δικέ μου».

Ήταν η πολλοστή φορά που άκουγα τη συγκεκριμένη φράση τους τελευταίους οχτώ μήνες στο Μαλάουι,  τη φτωχότερη αλλά και συνάμα πιο ειρηνική χώρα της Αφρικής. Αυτήν την φορά, όμως, ακούγοντας από τον καλύτερο μου φίλο εκεί ότι το Cape Town είναι η πιο ωραία πόλη που είχε επισκεφτεί, η φράση ασυναίσθητα απέκτησε μεγαλύτερη βαρύτητα. «Μα τι στο καλό υπάρχει σε αυτήν την πόλη ώστε όλοι να μιλάνε με τόσο ενθουσιασμό για αυτήν;» αναρωτήθηκα. Δεν είχα ξανακούσει ποτέ κάτι τέτοιο για άλλη πόλη. Ακόμα και για την Βαρκελώνη, που θεωρείται top προορισμός, έχω ακούσει ανθρώπους να λένε ότι δεν τους άρεσε. Για το Cape Town δεν άκουσα ούτε έναν να μιλά αρνητικά.

Πράγματι το Cape Town είναι ένας από τους δημοφιλέστερους προορισμούς για όσους επισκέπτονται την Αφρική. Υπάρχουν λίγες πόλεις στον κόσμο που μπορούν να συναγωνιστούν την εκπληκτική τοποθεσία, τη ξέφρενη νυχτερινή ζωή, τις χαμηλές τιμές, το εξαιρετικό κρασί, και τα εκπληκτικά πιάτα που προσφέρει το Μεσογειακό της κλίμα. Μιλάμε βέβαια για μια χώρα που μόλις 23 χρόνια πριν δεν επέτρεπε σε δύο ανθρώπους διαφορετικού χρώματος να κάθονται στο ίδιο παγκάκι. Η βαριά και απάνθρωπη ιστορία του απαρτχάιντ δεν γίνεται εύκολα να ξεχαστεί…

Στάθηκα τυχερός γιατί όλες αυτές οι σκέψεις και οι πληροφορίες ήρθαν την περίοδο που μετά από ενάμιση χρόνο δουλειάς στο Μαλάουι, έψαχνα να βρω ποιος θα ήταν ο επόμενος προορισμός. Έτσι, νιώθοντας ότι είχα κατά κάποιον τρόπο μια αποστολή, να βρω δηλαδή τι κρύβεται πίσω απ΄ όλες αυτές τις θετικές κριτικές, αλλά και να γνωρίσω από κοντά μια κοινωνία που έζησε τόσο έντονα τον ρατσισμό. Την επόμενη  κιόλας μέρα που ολοκλήρωσα τις εργασιακές μου υποχρεώσεις στο Μαλάουι, ήμουν σε ένα αεροπλάνο με προορισμό την Μητέρα Πόλη της Νότιας Αφρικής.

Το όνομα «Μητέρα Πόλη» δεν της δόθηκε τυχαία. Η πόλη ιδρύθηκε το 1652 από την Ολλανδική Εταιρεία Ανατολικών Ινδιών, την πρώτη πολυεθνική εταιρία στον κόσμο. Η τοποθεσία της ήταν ιδανική μιας και βρισκότανε ακριβώς στο μέσο της διαδρομής για τα μπαχάρια στις Ινδίες, ενώ το πολύ εύφορο έδαφος παρείχε αυτάρκεια  στην παραγωγή τροφίμων. Παρόλο που στην αρχή ήταν ένας σταθμός ανεφοδιασμού των πλοίων, πολύ γρήγορα εξελίχθηκε σε μεγαλούπολη, με την πληθώρα Αφρικανών σκλάβων και εργατών από την Ασία να δίνουν μια έντονη πολυχρωμία στους κατοίκους της, μαζί με τους Ολλανδούς και τους Γάλλους αποίκους που έφεραν την τεχνογνωσία στην παραγωγή κρασιού.

  • Η πρώην οικία του Κυβερνήτη, και σήμερα έδρα του Προέδρου της Δημοκρατίας, χτίστηκε το 1682.

Το 1800 οι απόγονοι των λευκών αποίκων, που πλέον ονομάζονταν Μπόερς, κυνηγημένοι από τους Άγγλους που στο μεταξύ είχαν κατακτήσει την πόλη, ξεκίνησαν ένα επικό ταξίδι προς τα βορειοανατολικά, εφάμιλλο με τις ιστορίες του αμερικανικού Φαρ Γουέστ, μέχρι τα μέρη που σήμερα είναι τα βόρεια σύνορα της χώρας. Σε αναγνώριση, λοιπόν, της σημασίας που είχε το Cape Town στη σύσταση του κράτους, της δόθηκε το προσωνύμιο «Μητέρα Πόλη» της Νότιας Αφρικής.

Ήδη στο ταξί από το αεροδρόμιο προς το κέντρο πήρα μια πρώτη γεύση της ομορφιάς του και κατάλαβα γιατί είναι φημισμένο για την τοποθεσία του. Χτισμένο ανάμεσα σε δυο πανέμορφους καταγάλανους κόλπους, στους πρόποδες του επιβλητικού Table Mountain και του αγέρωχου λόφου του Lions Head, μ΄ένα μεγάλο λιμάνι και ένα κέντρο γεμάτο ουρανοξύστες, το Cape Town μου προσέφερε την ομορφότερη θέα πόλης που έχω δει. Όταν δε έφθασα αρκετά κοντά στο κέντρο, ένιωσα ξαφνικά σαν να μεταφέρθηκα έξω από την αφρικανική ήπειρο λες και ήμουν σε μια ευρωπαϊκή πρωτεύουσα. Φαρδείς δρόμοι, φανταχτερές λεωφόροι, ένα πολυσύχναστο κέντρο με κόσμο να κάνει βόλτες σε λαμπερά καταστήματα και πολλά όμορφα και στιλάτα μπαράκια και εστιατόρια που εκτείνονταν σ΄ όλο το μήκος του κεντρικού δρόμου, της Long Street.

Όποιος σκοπεύει να επισκεφτεί το Cape Town, να έχει κατά νου ν΄ απολαύσει την θέα λίγο πριν τις παρυφές της πόλης, στην έξοδο του αυτοκινητόδρομου Ν1. Τη στιγμή που το φως αρχίζει να χάνεται και η πόλη ανάβει τα φώτα της, η θέα σίγουρα θα μαγέψει το μάτι κάθε επισκέπτη.

Ζώντας, όμως, ήδη τόσο καιρό στη Μαύρη Ήπειρο το βλέμμα μου στάθηκε αμέσως σε κάτι περίεργο: στα μαγαζιά η πλειοψηφία των θαμώνων ήταν λευκοί, με ελάχιστους έγχρωμους να βρίσκονται μεμονωμένοι σε παρέες ή κάποιους άλλους να εργάζονται. Δεδομένου ότι τα 2/3 του πληθυσμού της Νότιας Αφρικής είναι έγχρωμοι, αυτό που έβλεπα δεν ήταν καθόλου ενθαρρυντικό.

Καθότι είχαμε κολλήσει για τα καλά στην κίνηση, ρώτησα τον οδηγό του ταξί, που ήταν και αυτός έγχρωμος, ποιά είναι η γνώμη του. Ήταν 35 χρονών και είχε, όπως κατάλαβα στη συνέχεια, έντονα ακόμη τα βιώματα από το απαρτχάιντ. Την εποχή εκείνη, μου είπε, «χρειαζόταν ειδική άδεια για να μπούμε στο κέντρο της πόλης και η είσοδος μη λευκών στα καταστήματα απαγορευόταν αυστηρά. Σήμερα, 23 χρόνια μετά, η μητέρα μου αρνείται ακόμα να μπει σε εμπορικό κέντρο, γιατί, λέει, το μέρος είναι μόνο για λευκούς».

Όταν τον ρώτησα πως ένιωσε ο ίδιος όταν έπεσε επιτέλους το ρατσιστικό καθεστώς και αποκαταστάθηκαν τα δικαιώματα των μαύρων μ΄ εκείνα των λευκών, μου είπε: «Φαντάσου σα να είσαι σ΄ ένα μπαρ πίνοντας ήσυχα την μπύρα σου, όταν ξαφνικά πετάγεται ένας από πίσω και σου δίνει μια μπουνιά στο κεφάλι. Εσύ τι θα έκανες; Θα γυρνούσες έτοιμος να ανταποδώσεις τη μπουνιά. Αλλά πριν προλάβεις να κάνεις τίποτα, πετάγεται ένας και σε κρατάει να μην επιτεθείς. Ε! λοιπόν σ΄ αυτήν την ιστορία εσύ είσαι ο μαύρος πληθυσμός, αυτός που σου δίνει την μπουνιά είναι ο λευκός, και αυτός που σε κρατάει είναι ο Νέλσον Μαντέλα».

  • Το ήθος και η πραότητα του Μαντέλα βοήθησαν την ειρηνική μετάβαση της νοτιοαφρικανικής κοινωνίας στη μετά-απαρτχάιντ εποχή.

Συζητώντας έμαθα ότι επισκεπτόμουν το Cape Town την καλύτερη περίοδο του χρόνου, το δίμηνο Μάρτη-Απρίλη. Διότι απολαμβάνει κανείς ακόμη το ζεστό φθινοπωρινό ήλιο χωρίς τις πολύ υψηλές θερμοκρασίες του καλοκαιριού. Γιατί μη ξεχνάμε, μιλάμε για το νότιο ημισφαίριο και οι καλοκαιρινοί μήνες εκεί είναι από τον Δεκέμβρη έως τον Φλεβάρη. Επιπλέον, ο Μάρτης είναι ο μήνας του τρύγου και χιλιάδες τόνοι κρασιού θ΄ αρχίσουν να ωριμάζουν στα χιλιάδες οινοποιεία της ευρύτερης περιοχής του Western Cape, που τα περισσότερα είναι επισκέψιμα. Συνεπώς σε όσους, όπως σε μένα, τους αρέσει να απολαμβάνουν το γεύμα τους με ένα καλό ποτήρι κρασί ή θέλουν να μάθουν περισσότερα σχετικά με την οινολογία, έχουν έναν ακόμη λόγο να επισκεφτούν την πόλη εκείνη την περίοδο.

  • Το εκπληκτικό φαγητό και κρασί είναι δύο από τα πολλά που απολαμβάνει κανείς στο Cape Town.

Μία πρώτη γεύση για ό,τι έμελε να ακολουθήσει πήρα το πρώτο βράδυ της άφιξής μου. Είχα μόλις φτάσει σ΄ ένα πανέμορφο hostel του Amber Tree Lodge, και όντας αρκετά πεινασμένος από την πολύωρη πτήση, είχα βγει αποφασισμένος να προσφέρω στο εαυτό μου ένα καλό δείπνο. Περπατώντας τυχαία έφτασα σ’ ένα μικρό εστιατόριο, το The Millers Thumb, που αποδείχθηκε μια εξαιρετική επιλογή. Το όμορφο και χαριτωμένο στυλ του, η ευχάριστη ατμόσφαιρα που ένιωσα μόλις μπήκα και οι οικείες μυρωδιές μιας μεσογειακής κουζίνας τράβηξαν αμέσως την προσοχή μου. Μα ειλικρινά συγκινήθηκα, όταν μου πρόσφεραν πατέ ελιάς και τέσσερις φέτες φρεσκοψημένου ψωμιού, πριν καν ζητήσω το μενού. Μετά από ενάμιση χρόνο στο φτωχό Μαλάουι, εκεί όπου ακόμα και το ρεύμα ή το νερό θεωρούνται πολυτέλεια, ούτε στα πιο τρελά μου όνειρα δεν θα μπορούσα να γευθώ τέτοιες λιχουδιές.

Όταν ήρθε η ώρα να επιλέξω τι θα πιώ, μη ξέροντας και πολλά σχετικά με τις ποικιλίες κρασιών στη Νότια Αφρική, διάλεξα μία τυχαία από τη λίστα στο μαυροπίνακα πίσω από το μπαρ. Όταν η σερβιτόρα έφυγε, έλεγξα ξανά τις τιμές. Τις βρήκα σχετικά καλές για ένα ποτήρι, 100 R, δηλαδή περίπου πέντε ευρώ, αλλά σίγουρα όχι και τόσο φθηνές όσο μου τις είχαν περιγράψει. Μάλλον ήταν πολύ καλό εστιατόριο, σκέφτηκα.

Για αυτό και στη συνέχεια έμεινα άφωνος όταν, αντί για ποτήρι, στο τραπέζι μου βρέθηκε λίγα λεπτά αργότερα ένα ωραιότατο κρύο μπουκάλι εξαιρετικού λευκού κρασιού. Αν προσθέσω και τα επικά καλαμαράκια σχάρας με σως λεμονιού που έφαγα, κατεβάζοντας με ζωηρές γουλιές το υπέροχο κρασί, μπορεί πολύ εύκολα να καταλάβει κανείς γιατί η Μητέρα Πόλη ήταν για μένα ένας έρωτας από την πρώτη ματιά… και γεύση!


Μέρος Δεύτερο: Δραστηριότητες στο Cape Town 

Η πόλη του Cape Town είναι ένας από τους δημοφιλέστερους προορισμούς στην Αφρική. Με βαριά ακόμη τη σκιά του παρελθόντος από το απαρτχάϊντ, το μεσογειακό κλίμα, αλλά και την υπέροχη κουζίνα και τα κρασιά της, που με έκαναν να την…ερωτευτώ από την πρώτη κιόλας μέρα της άφιξης μου,  αποφάσισα να συνεχίσω την εξερεύνηση τις επόμενες μέρες.

Πρώτες μέρες στο Cape Town

Μια πολύ καλή επιλογή για να αρχίσει κανείς τις βόλτες, ειδικά εάν δεν ξέρει από πού να ξεκινήσει, είναι το Sightseeing Bus. Η περιήγηση με τουριστικό λεωφορείο είναι μια συνήθεια που απέκτησα ταξιδεύοντας, αφού μου δίνει το πλεονέκτημα να δω όλα τα αξιοθέατα μια πόλης, έστω και από την οροφή του λεωφορείου, και να σημειώσω ποια μου άρεσαν ώστε να τα επισκεφτώ πεζός τις επόμενες μέρες. Στην περίπτωση του Cape Town είναι ένα από τα καλύτερα που έχω πάρει, μιας και το λεωφορείο προσφέρει τέσσερις διαφορετικές διαδρομές, μέσα αλλά και έξω από την πόλη.

  • Η καλύτερη επιλογή για την πρώτη μέρα στο Cape Town με 4 διαδρομές.

Η πρώτη και πιο σύντομη διαδρομή είναι μέσα στις γειτονιές του κέντρου και τα ιστορικά μνημεία. Η δεύτερη περνά περιμετρικά του Table Mountain και στη συνέχεια μπαίνει μέσα στο πυκνό δάσος Cecilia Forest. Από εκεί ξεκινά και η τρίτη διαδρομή που οδηγεί στα πανέμορφα και καταπράσινα αμπέλια της Constantia, τοποθεσία όπου το 1684 έγινε ο πρώτος αμπελώνας της Νότιας Αφρικής, και σήμερα είναι παγκοσμίως γνωστός για το εκπληκτικό κρασί που παράγει.

  • Η στάση για βόλτα και wine tasting στο εντυπωσιακό πέτρινο οινοποιείο είναι επιβεβλημένη, με το βραβευμένο μπουκάλι Chardonnay Private Reserve και μια μεγάλη ποικιλία αλλαντικών και τυριών να κοστίζει μόλις 12 ευρώ.

Η τέταρτη διαδρομή συνεχίζει περιφερειακά στο βουνό μέχρι το λιμάνι του Hout Bay και ακολουθεί όλον το δρόμο της εντυπωσιακής ακτογραμμής μέχρι να γυρίσει πίσω στη πόλη. Όλα αυτά τα πανέμορφα μέρη μπορεί να τα επισκεφτεί κανείς, όπως κι εγώ, σε μια μόλις μέρα, αρκεί να ξεκινήσει νωρίς, αφού το λεωφορείο περνά κάθε 15 λεπτά και μπορεί ν΄ ανεβοκατεβαίνει όσες φορές θέλει.

  • Ο παραλιακός δρόμος της Victoria Rd έξω από το Camps Bay στην τέταρτη διαδρομή.

Μια άλλη δραστηριότητα που συνιστώ ανεπιφύλακτα σε κάθε επισκέπτη είναι τα Free Walking Tours, τις δωρεάν θεματικές βόλτες που βασίζονται στο φιλοδώρημα που επιλέγεις ν΄ αφήσεις στον τουριστικό οδηγό. Ξεκινούν την περιήγηση δυο φορές την ημέρα από το Green Market και προσφέρουν μια ενδελεχή ιστορική ματιά στις γειτονιές της πόλης. Πρώτη και πιο ολοκληρωμένη διαδρομή είναι το Historic Tour μέσα στο ιστορικό κέντρο, όπου ο Manny μας παρουσίασε όλη την ιστορία του Cape Town από την ίδρυσή του μέχρι και τη μαύρη περίοδο του απαρτχάιντ.

  • Ο Manny μιας προσέφερε μια πολύ ενδιαφερούσα ξενάγηση στις γειτονιές του κέντρου.

Η δεύτερη επιλογή είναι η βόλτα στο BoKaap, τη μουσουλμανική γειτονιά που έμεινε αλώβητη από τις εθνικές διώξεις του ρατσιστικού καθεστώτος. Ο μύθος μάλιστα λέει ότι οι πολύχρωμες μονοκατοικίες βάφτηκαν σε άπειρα χρώματα τη μέρα που απελευθερώθηκαν οι σκλάβοι τον 19ο αιώνα σε ένδειξη ελευθερίας από τα μονόχρωμα ρούχα που μέχρι τότε τους υποχρέωναν να φορούν.

  • Στα πολύχρωμα στενά της Bo-Kaap.

Τέλος υπάρχει και η συναισθηματικά φορτισμένη βόλτα στη District 6, μια γειτονιά που μου είχε κάνει εντύπωση από το αεροπλάνο γιατί είναι μια έκταση ακριβώς δίπλα από το κέντρο της πόλης, αλλά παντελώς κενή από σπίτια. Σ΄ αυτήν την βόλτα άκουσα τη θλιβερή ιστορία της περιοχής, την οποία παραθέτω γιατί είναι πολύ διδακτική και ενδεικτική της βιαιότητας του απαρτχάιντ.

Η District 6 μέχρι την δεκαετία του 70 ήταν η πιο κοσμοπολίτικη και ζωντανή γειτονιά του Cape Town. Ήταν κέντρο κουλτούρας και πολιτισμού και το μοναδικό μέρος της πόλης όπου συναντούσε κάποιος ανθρώπους όλων των εθνικοτήτων και χρωμάτων. Στους δρόμους της γεννιούνταν συνεχώς νέοι ήχοι τζαζ μουσικής και η νυχτερινή ζωή της ήταν διάσημη σ΄ όλον τον κόσμο.

Όλα αυτά μέχρι το 1966, οπότε και η κυβέρνηση, κυριολεκτικά εν μια νυχτί, αποφάσισε ν΄ ανακηρύξει τη γειτονιά White-Only Area, περιοχή μόνο για λευκούς. Τα χρόνια που ακολούθησαν, η ρατσιστική κυβέρνηση «ξερίζωσε» βίαια από την περιοχή όλους τους κατοίκους της, μεταφέροντάς τους σε κέντρα συγκέντρωσης και γκρέμισε με μπουλντόζες όλες τις παλιές κατοικίες τους. Μόνο τα κέντρα λατρείας (ναοί, μιναρέδες) γλύτωσαν από την καταστροφή. Πριν προλάβουν να χτιστούν νέες κατοικίες, το απαρτχάιντ έπεσε και η κυβέρνηση του Μαντέλα, σε ανάμνηση της φρικαλεότητας του ρατσιστικού καθεστώτος, κράτησε την περιοχή κενή από σπίτια μέχρι να ταυτοποιηθούν οι παλιοί κάτοικοι και να χτιστούν καινούργια κρατώντας όσο είναι δυνατόν την παλιά αρχιτεκτονική με βάση φωτογραφίες που διασώθηκαν.

  • Η υπενθύμιση ότι 50 χρόνια πριν, οι μπουλντόζες ήταν εκεί όχι για να χτίσουν αλλά για να γκρεμίσουν.

Υπέροχες διαδρομές μέσα κι έξω από τη Μητέρα Πόλη

Οι μετακινήσεις μέσα στην πόλη είναι αρκετά εύκολες και οι μικρές αποστάσεις στο κέντρο καλύπτονται πολύ άνετα με τα πόδια. Για τις μεγαλύτερες διαδρομές χρησιμοποίησα τις δημόσιες συγκοινωνίες που προσφέρουν φθηνές αλλά περιορισμένες λύσεις. Τα δημόσια λεωφορεία λειτουργούν με τη MyCity Bus pass, την κάρτα που, όπως και η αντίστοιχη του Λονδίνου, γεμίζει με μονάδες και συνήθως είναι πολύ εύκολο να βρεθεί από ταξιδιώτες που ετοιμάζονται ν΄ αναχωρήσουν. Τα ταξί και ακόμα καλύτερα το Uber, προσφέρουν επίσης πολύ φθηνές επιλογές, και είναι καλό να προτιμούνται κυρίως για τις μετακινήσεις το βράδυ.

Ο καλύτερος, όμως, τρόπος να γνωρίσει κανείς το Cape Town και να χαθεί ευχάριστα μέσα στους δρόμους του, είναι το μηχανάκι. Πάντα το θεωρώ σαν την ευκολότερη μέθοδο για να «μάθεις» τις κυκλοφοριακές αρτηρίες μιας  πόλης. Οι τιμές κυμαίνονται μεταξύ 20-25 ευρώ τη μέρα, αν και θέλει λίγο προσοχή γιατί στη Νότια Αφρική οδηγούν, όπως και στις περισσότερες πρώην βρετανικές αποικίες, στα αριστερά. Βέβαια σε περίπτωση που κάποιος ταξιδεύει με παρέα η επιλογή του αμαξιού είναι η ενδεδειγμένη, αφού οι τιμές ενοικίασης είναι εξωφρενικά χαμηλές! Με την απαραίτητη πιστωτική κάρτα μπορούν να βρεθούν στο Cape Town αυτοκίνητα με μόλις 15-20 ευρώ τη μέρα, και αν μάλιστα νοικιάσει κανείς και ένα πιο παλιό αυτοκίνητο για πολλές ημέρες,  η τιμή μπορεί να πέσει ακόμη και στα 10 ευρώ!

Έχοντας το μέσο, ένας επισκέπτης, όπως κι εγώ, μπορεί να επισκεφτεί φανταστικά μέρη λίγο έξω από το κέντρο της πόλης. Για πρώτο προορισμό επέλεξα το Kirstenbosch National Botanical Garden, τον πρώτο βοτανικό κήπο του κόσμου αποκλειστικά φτιαγμένο ώστε να συντηρεί την πλούσια πανίδα της Νότιας Αφρικής. Εκεί βρήκα μια τεράστια ποικιλία φυτών ανάμεσα σε όμορφες διαδρομές και μια τεράστια έκταση πράσινου ιδανική για πικ-νικ.

  • Με περισσότερα από 7000 διαφορετικά είδη φυτών, ο βοτανικός κήπος του Kirstenbosch προφέρει ένα γρήγορο ταξίδι στην πανίδα της Νοτίου Αφρικής.

Λίγο πιο κάτω βρέθηκα στο University of Cape Town, διάσημο για τον αγώνα των φοιτητών ενάντια στο απαρτχάιντ, όπου το τεράστιο campus, με τα γήπεδα του ράγκμπι και την αρχαιοελληνικού ρυθμού Πρυτανεία, προσφέρει επίσης ένα ιδανικό σημείο για βόλτα. Σε απόσταση λίγων λεπτών στην άλλη πλευρά του αυτοκινητόδρομου βρίσκονται οι δύο από τις σχετικά άγνωστες, αλλά ανερχόμενες γειτονιές του Observatory και του Woodstock.

Το Observatory, λόγω της εγγύτητάς του με το πανεπιστήμιο, είναι η παραδοσιακά φοιτητική περιοχή της πόλης, με πολλά όμορφα και γραφικά καφενεία, μπαρ και εστιατόρια. Το Woodstock είναι η γειτονιά που μέχρι πριν λίγα χρονιά ήταν γκέτο συμμοριών, αλλά την τελευταία πενταετία έχει μεταμορφωθεί σε κέντρο πολιτισμού με πολλά γκράφιτι-έργα τέχνης, μικρές γκαλερί, βιοτεχνίες και μαγαζιά. Κάθε Σάββατο πρωί στο Old Biscuit Mill διοργανώνεται και ένα Flea Market, όπου μαζεύει πολλούς επισκέπτες και πωλητές με παλιά ρούχα, μεταχειρισμένα αντικείμενα και καλό φαγητό.

  • To Old Biscuit Mill στο Woodstock

Κοντά στο κέντρο της πόλης, το Waterfront είναι μια καλή επιλογή για βόλτα στο πολυτελές λιμάνι και ψώνια στο μεγάλο εμπορικό κέντρο. Σύμφωνα με τους Κεϊπτανούς είναι το αξιοθέατο με τους περισσότερους επισκέπτες σ΄ όλη την Αφρική και πράγματι, η θέα των δυσθεώρητων κρουαζιερόπλοιων που σταθμεύουν καθημερινά στο λιμάνι επιβεβαιώνει του λόγου το αληθές. Από εκεί ξεκινάνε και τα καραβάκια για το Robben Island, το νησί-φυλακή όπου ήταν κρατούμενος ο Νέλσον Μαντέλα για περισσότερα από δεκαοκτώ χρόνια. Εκτός από το κελί που φυλακίστηκε, υπάρχει το Μουσείο για το Απαρτχάιντ μαζί με ευρήματα από την ιστορία μιας μεγάλης κοινότητας λεπρών που ζούσε κάποτε στο νησί.

DCS_0156

  • Το Waterfront με τα πολλά καφέ και μαγαζιά, και φόντο το Table Mountain.

Συνεχίζοντας παραλιακά προς το Green Point επισκέφτηκα τις πλούσιες γειτονιές του Sea Point με εντυπωσιακές βίλες χτισμένες πάνω σε βράχια. Το αρχιτεκτονικό μοτίβο μένει το ίδιο μέχρι την παραλία του Camps Bay, ιδανικό επίσης μέρος για στάση για μπάνιο και φαγητό. Συνεχίζοντας παραλιακά έφτασα στο Hout Bay, το ψαροχώρι του Cape Town όπου μπορεί κανείς ν΄ αγοράσει εκτός από ψάρια και σουβενίρ. Μάλιστα, η καλύτερη μέρα επίσκεψης του Hout Bay είναι η πρώτη Παρασκευή κάθε μήνα καθότι διοργανώνεται ένα μεγάλο τοπικό πανηγύρι με πολύ μουσική, παραδοσιακά φαγητά, χορό, και φυσικά, τι άλλο, κρασί.

  • Hout Bay, το καλύτερο μέρος για να θαλασσινό φαγητό η αγορά ψαριού.

Από εκεί ο δρόμος οδηγεί προς τo Chapman’s Peak Drive, μια διαδρομή στην κόψη του γκρεμού, ακατάλληλη για υψοφοβικούς,  που κόβει την ανάσα περνώντας κυριολεκτικά μέσα από τα βράχια. Στη μέση της διαδρομής, σ΄ένα ύψωμα παρακολούθησα το ομορφότερο ηλιοβασίλεμα του Cape Town, με θέα τον Ατλαντικό Ωκεανό, τον κυανοπράσινο κόλπο, το γραφικό λιμανάκι και κάπου νοερά στο βάθος, με λίγη φαντασία, την Ανταρκτική.

Πιστέψτε με, λίγες εικόνες στον κόσμο μπορούν να συγκριθούν με την μαγεία ενός ηλιοβασιλέματος στην Αφρική και την θέα του ήλιου να χάνεται πάνω από τα σύννεφα.

Δραστηριότητες χωρίς μέσο

Αν το αμάξι ή το μηχανάκι δεν είναι τελικά η επιλογή σας, η πόλη προσφέρει από μόνη της πληθώρα εναλλακτικών λύσεων. Σε όσους αρέσουν τα μουσεία, το Cape Town δεν θα τους απογοητεύσει καθόλου με τις πολλές επιλογές που προσφέρει. Το πιο ενδιαφέρον που επισκέφτηκα ήταν το μουσείο του Slave Lodge, αφιερωμένο στην ιστορία των σκλάβων από την εποχή που έφτασαν οι πρώτοι άποικοι από την Ευρώπη. Δεν θυμάμαι μουσείο που να χρειάστηκα δυνατότερο «στομάχι» από τις πολύ δυνατές εικόνες και αφηγήσεις των συνθηκών κράτησης των σκλάβων.

  • Το Slave Lodge Museum, το παλιό κτήριο όπου κρατούνταν και πωλούνταν οι σκλάβοι από τον 17ο αιώνα.  

Εξίσου ενδιαφέρον και ενδελεχές είναι το μουσείο Ιστορίας Iziko South African Museum. Χρειάστηκα ένα ολόκληρο πρωινό για να χαθώ στο πολύ όμορφο τμήμα της ιστορίας των ιθαγενών πληθυσμών, που ζούσαν κατά χιλιάδες σε φυλές μέχρι τον 19 αιώνα, και που δυστυχώς σήμερα ελάχιστα είναι πλέον γνωστά για αυτούς. Στο ίδιο μουσείο υπάρχει και το τμήμα Φυσικής Ιστορίας με όλα τα ζώα που συναντιούνται στην Νότια Αφρική, μαζί με μερικά εντυπωσιακά απολιθώματα δεινόσαυρων.

  • Έξω στο πάρκο του Iziko μπορείτε να πιάσετε φιλίες με έναν από τους πολύ φιλικούς και πεινάλες σκίουρους.

Επίσης, μια άλλη εξαιρετική επιλογή για μονοήμερη εκδρομή είναι το Cape Peninsula Tour που διοργανώνεται από το Buzz Bus, το οποίο σε πηγαίνει στα ομορφότερα μέρη της χερσονήσου Cape Peninsula, καταλήγοντας σε ένα απο τα γνωστότερα ακρωτήρια του κόσμου, το Ακρωτήριο της Καλής Ελπίδας. Το γκρουπ έχει το πολύ δέκα άτομα, η εκδρομή στοιχίζει γύρω στα 35 ευρώ και συμπεριλαμβάνει όλα τα μεταφορικά έξοδα, παραλαβή από το τόπο διαμονής, τουριστικό οδηγό, πρωινό, πικ-νικ και ποδήλατα.

  • Το λεωφορείο με τα ποδήλατα του Cape Peninsula Tour.

Το tour ξεκινάει από το Cape Town νωρίς το πρωί με πρώτη στάση το Hout Bay για βόλτα, στο Chapman’s Peak για πρωινό, και στη συνέχεια στο Simons Town, την πόλη με τους αξιαγάπητους αφρικανικούς πιγκουίνους να αράζουνε όλοι μαζί στην παραλία.

  • Οι μοναδικοί και θορυβώδεις Jackass Penguins. Ονομαστήκαν έτσι γιατί η κραυγή τους θυμίζει αυτήν του γαϊδάρου!

Επόμενος σταθμός ήταν το Cape Peninsula National Reserve για ποδηλατάδα και πικ-νικ, πριν την πεζοπορία στο Φάρο του Ακρωτηρίου της Καλής Ελπίδας με την απίστευτη θέα του σημείου όπου ενώνονται ο Ινδικός και ο Ατλαντικός Ωκεανός.

 dwwdw

Η θέα του Ακρωτηρίου της Καλής Ελπίδας. Αν παρατηρήσει κανείς τον χάρτη θα δει ότι από αυτό το σημείο και μετά η πορεία της ακτογραμμής της Αφρικής στρέφεται για πρώτη φορά στα ανατολικά. Ονομάστηκε αρχικά  Ακρωτήριο των Τρικυμιών από τον Βαρθολομαίο Ντιαζ το 1488.

Τελευταία στάση στο Cape Point το δεύτερο, για ελάχιστα χιλιόμετρα, νοτιότερο άκρο της Αφρικής, που προσφέρει μια μαγευτική εικόνα των κυμάτων να σκάνε πάνω στα βράχια.

  • Το δεύτερο νοτιότερο άκρο της Αφρικής.

Μια άλλη πολύ ενδιαφέρουσα δραστηριότητα, που απαιτεί όμως και γερά πνευμόνια είναι η ανάβαση στο Table Mountain, το σήμα κατατεθέν του Cape Town, και το Lion’s Head. Αν το πρώτο προσφέρει την επιλογή και του τελεφερίκ, στο Lion’s Head φθάνει κανείς μόνον πεζός. Οι διαδρομές δεν είναι επικίνδυνες, ξεκινούν από τα όρια της πόλης, αλλά η ανάβαση, ειδικά στην περίπτωση του Table Mountain, είναι αρκετά απότομη και απαιτεί καλή φυσική κατάσταση. Όμως η θέα της πόλης και του ωκεανού που βρήκα εκεί ψηλά ήταν τόσο μοναδική που ξέχασα αμέσως όλη την κούραση!


Τρίτο Μέρος: Βόλτα στα Οινοποιεία, και προτάσεις διαμονής, φαγητού και διασκέδασης

Αφού εξερεύνησα τις γωνιές του Cape Town και έχοντας κάνει τις πολλές δραστηριότητες που προσφέρει η πόλη, είχε έρθει η ώρα να δω τι κρύβεται πίσω από τα εκπληκτικά κρασιά που παράγονται κατά χιλιάδες στα απέραντα αμπέλια του Western Cape. Για καλή μου τύχη είχα μαζί μου έναν από τους καλύτερους φίλους του πατέρα μου που εδώ και εικοσιπέντε έτη επισκέπτεται την περιοχή, και ως καλός γευσιγνώστης για μια εβδομάδα με συνόδευσε στα καλύτερα οινοποιεία του Western Cape.

Οινοποεία του Western Cape | Ο παράδεισος του Διόνυσου

Αν υπάρχει ένα προϊόν για το οποίο έχει αρχίσει να γίνεται γνωστή ανά την υφήλιο η Νότια Αφρική -μαζί με την Αργεντινή και την Καλιφόρνια- αυτό είναι ο οίνος της. Τα κρασιά της κερδίζουν συνεχώς ολοένα και μεγαλύτερη φήμη και ενθουσιώδες κοινό παγκοσμίως, ακόμα και στην απαιτητική αγορά της Ευρώπης. Το μεσογειακό της κλίμα, οι πανεπιστημιακές σχόλες οινοποιείας που έχουν ανοίξει σε πολλές μεγάλες πόλεις, η οινοποίηση με όλες τις σύγχρονες προδιαγραφές, οι νέες τεχνικές εμφιάλωσης και η εμπνευσμένη ετικέτα είναι παράγοντες που έχουν εκτοξεύσει την ποιότητα παράγωγης και τις πωλήσεις τους σ΄ όλον τον κόσμο.

Για αυτό και θα ήταν «έγκλημα» να επισκεφτεί κανείς το Cape Town και να μην αφιερώσει έστω δυο ή τρεις μέρες στα μαγευτικά οινοποιεία του Western Cape για wine-testing. Τα μονοήμερα tour που προσφέρουν πολλά τουριστικά γραφεία του Cape Town είναι συμφέρουσες λύσεις. Αλλά η καλύτερη επιλογή είναι η ενοικίαση αμαξιού και η διανυκτέρευση σε μια από τις πόλεις της περιοχής. Οι προορισμοί  είναι άφθονοι και σε απόσταση το πολύ δυο ώρες από το Cape Town.

Οι πιο όμορφες πόλεις που επισκεφτήκαμε ήταν οι Tulbagh, Stellenbosch, Franschhoek, Wellington, Paarl, και Worchester. Όλες βρίσκονται στο μέσο μιας απέραντης κοιλάδας, με πανέμορφες και καταπράσινες εκτάσεις με αμπελώνες που ξεκινάνε πολλές φορές από τις παρυφές των αστικών κέντρων. Οι τιμές για την διαμονή κυμαίνονται σε λογικά επίπεδα, και σε κάθε πόλη υπάρχουν μουσεία, γκαλερί και τουριστικά γραφεία με πολλές χρήσιμες πληροφορίες και χάρτες.

Έχοντας κάθε φορά ως «ορμητήριο» μια πόλη, επισκεφτήκαμε τα γραφικά πέτρινα οινοποια της περιοχής που βρίσκονται διάσπαρτα μέσα στα αμπέλια και «κουβαλούν» εμπειρία αιώνων στην παραγωγή κρασιών. Όποιο οινοποιείο επισκεπτόμασταν μας πρόσφεραν για δοκιμή τουλάχιστον δέκα διαφορετικές ποικιλίες λευκού ή κόκκινου κρασιού πληρώνοντας για όλον αυτόν το γευστικό πλούτο τρία έως έξι ευρώ. Και δεν έκαναν καθόλου οικονομία στις ποσότητες. Πολλές φορές μάλιστα, όταν αγοράζαμε ένα μπουκάλι από αυτά που δοκιμάζαμε, που συνήθως η τιμή του κυμαινόταν γύρω στα τέσσερα με πέντε ευρώ, η δοκιμή ήταν δωρεάν!

P2500510

  • Στο οινοποιείο του KWV είχαμε φτάσει να έχουμε 16 διαφορετικά κρασιά στο τραπέζι μας.

Tα καλυτέρα οινοποιεία που επισκέφτηκα για wine-testing είναι τα εξής: Saronberg, Fairview, KWV, Glenwood, Montpellier Wine Estate, Krone Twee Jonge, Cape Brewing Company, και Warwick. Ιδιαίτερη μνεία πρέπει να κάνω στα πολύ όμορφα γραφικά σπιτάκια του Cape Dutch Quarters και το εκπληκτικό φαγητό του Mama Cusina στο Riebeek Kasteel.

  • Το οινοποιείο Glenwood κρυμμένο μέσα στα αμπέλια

  • Στα περισσότερα οινοποιεία είχε επίσης πεντανόστιμο φαγητό, ή μεζέδες με αλλαντικά και τυριά δικής τους παραγωγής, τα οποία προσφέρανε για δοκιμή. Στην φωτογραφία το Fairview Wine & Cheese.

Πραγματικά, κάθε κρασί που δοκιμάσαμε ήταν μοναδικό και φτιαγμένο με πολύ μεράκι από τους ντόπιους οινοπαραγωγούς, με τη νέα γενιά να παίρνει τη σκυτάλη βελτιώνοντας την ποιότητα και την παραγωγή. Ακόμα κι αν κάποιος δεν είναι λάτρης του κρασιού, μια εκδρομή σε τούτα τα μέρη μπορεί να τον κάνει να αναθεωρήσει την άποψή του για το κρασί, καθώς θα του προσφέρει μια ανεπανάληπτη εμπειρία αισθήσεων γεύσης και όσφρησης. Ειλικρινά, στο Western Cape είχα την εντύπωση ότι βρέθηκα σε ένα μέρος που ήταν όσο πιο κοντά μπορούσα να φανταστώ στον «παράδεισο» του Διόνυσου.

Διαμονή

Δεν χρειάστηκε να ψάξω πολύ στο διαδίκτυο για να καταλάβω ότι οι επιλογές διαμονής στο Cape Town είναι άφθονες και καλύπτουν όλες τις τσέπες και τα γούστα. Προτίμησα να μείνω σε γειτονιές του κέντρου σε hostel και σπίτια AirBnB που βρήκα σε πολύ χαμηλές τιμές. Βέβαια η κάθε επιλογή μου πρόσφερε διαφορετικά πλεονεκτήματα και μειονεκτήματα. Τα hostel είναι πολύ καλά για κάποιον που είναι low budget με τις τιμές να ξεκινούν από 8 ευρώ σε κοιτώνα. Το μοναδικό τους μειονέκτημα βρίσκεται στην έλλειψη ιδιωτικότητας μια και πρέπει να μοιραστείς το δωμάτιο με άλλα έξι άτομα. Αλλά το πόσο γρήγορα μπορεί να γνωρίσει κανείς κόσμο και να βρει παρέα για δραστηριότητες είναι κάτι το μοναδικό. Το να μένεις σε hostel είναι η μεγαλύτερη επιβεβαίωση του παλιού ρητού που άκουσα ταξιδεύοντας ότι «μπορεί να ταξιδεύεις μόνος σου, αλλά δεν είσαι ποτέ μόνος σου».

Το AirBnB προφέρει μεγαλύτερη άνεση με δωμάτιο σε σπίτι, και μια ξεχωριστή επαφή με την πραγματικότητα που ζουν οι ντόπιοι. Οι τιμές δύσκολα θα ξεπεράσουν τα 20-25 ευρώ. Το μεγαλύτερο πλεονέκτημα είναι ότι μπορείς να μάθεις πολλές «ψαγμένες» πληροφορίες για μέρη, μπαρ και εστιατόρια που τα ξέρουν μόνο οι γηγενείς, αλλά το μειονέκτημα είναι ότι σπάνια θα έρθει και o οικοδεσπότης μαζί.

Η κάθε γειτονιά έχει τα δικά της χαρακτηριστικά. Αν κάποιος ψάχνει διασκέδαση και νυχτερινή ζωή τότε η καλύτερη επιλογή βρίσκεται στη  γειτονιά της Long Street στην καρδιά του κέντρου. Ο κεντρικός δρόμος σφύζει από κόσμο κατά την διάρκεια της μέρας με πολλά μπαράκια, καφετέριες και νυχτερινά κέντρα. Τα άφθονα εστιατόρια και φαστφουντάδικα που βρίσκονται ανάμεσα στα στενά καλύπτουν όλα τα γούστα. Η διαμονή σε αυτήν την περιοχή είναι ιδανική για όσους ψάχνουν να βρουν παρέες και πάρτυ, όμως από την άλλη μεριά, η οχλοβοή είναι αρκετά ενοχλητική τις ώρες ξεκούρασης το βράδυ.

  • Ένα από τα πολλά hostel της Long Street.

Αντίθετα η αγαπημένη μου γειτονιά της Kloof Str είναι ιδανική για όποιον ψάχνει την ποιότητα στην διαμονή και την διασκέδαση. Η Kloof Str βρίσκεται αμέσως μετά τη Long Str, ανηφορίζοντας σιγά-σιγά μέχρι τους πρόποδες του Table Mountain, και παρουσιάζει σχεδόν τα ίδια χαρακτηριστικά με την προηγούμενη, αλλά έχει πιο μποέμ χαρακτήρα. Εκεί βρήκα τα καλύτερα εστιατόρια του Cape Town, πολλές γκαλερί και γραφικά μπαρ που μένουν ανοιχτά μέχρι αργά τη νύχτα. Κι αν κάποιος θέλει να συνεχίσει τη διασκέδαση, τότε τα νυχτερινά κέντρα της Long Str είναι σε απόσταση αναπνοής. Η περιοχή προφέρει πολλές επιλογές διαμονής, στις ίδιες χαμηλές τιμές, αν και τα hostel είναι πιο προσεγμένα και παρέχουν μια φιλικότερη ατμόσφαιρα.

  • Δύο μουσικοί από την Ζανζιβάρη στο πάρκο της Kloof Street.

Αν υπάρχει ένα μέρος που θα γυρνούσα σίγουρα την επόμενη φορά που θα επισκεφθώ το Cape Town είναι το Amber Tree Lodge, το πανέμορφο hostel που είχα την τύχη να μείνω τις πρώτες μέρες.  Έχοντας μείνει σε αρκετά hostel σε διάφορα μέρη του κόσμου, μπορώ να πω με σιγουριά ότι αυτό είναι το αγαπημένο μου. Είναι μικρό, χωράει το πολύ 24 επισκέπτες, αλλά το προσεγμένο στυλ του, το χαριτωμένο σαλόνι του, τα μεγάλα ξύλινα κρεβάτια του, η φιλική διάθεση των εργαζομένων και των ταξιδιωτών που έμεναν εκεί, με έκαναν να το λατρέψω από την πρώτη στιγμή. Το πρωινό στο μεγάλο μπαλκόνι του με θέα το Table Mountain και την γειτονιά της Kloof Str ήταν ο καλύτερος τρόπος να ξεκινήσω την μέρα μου στο Cape Town.

  • Το όμορφο σαλονάκι του Amber Tree Lodge

Δυο άλλες πολύ καλές επιλογές διαμονής στην περιοχή της Kloof Str, που άκουσα από συνταξιδιώτες, είναι το Once in Cape Town και το Ashanti Lodge. Το πρώτο βρίσκεται ακριβώς πάνω στον κεντρικό δρόμο της Kloof Str, και αν και θυμίζει αρκετά ξενοδοχείο, κερδίζει πολλά από την χαρούμενη ατμόσφαιρα και τις χαμηλές τιμές. Μεγάλο πλεονέκτημα για γνωριμίες με κόσμο δίνει και το πολύ όμορφο ξύλινο μπαρ με βεράντα που βρίσκεται ακριβώς από κάτω, και το οποίο, ευτυχώς, δεν μένει ανοικτό μετά τις 11 το βράδυ. Το Ashanti Lodge βρίσκεται δυο τετράγωνα μακριά από τον κεντρικό δρόμο και προσφέρει ευρύχωρα δώματα και πολλές δραστηριότητες σε χαμηλές τιμές, μαζί με ένα μπαρ με μπιλιάρδο και prive πισίνα στην είσοδο.

Φαγητό

Πιστεύω ότι υπάρχουν λίγες πόλεις στον κόσμο, εκτός Ευρώπης, που μπορούν να προσφέρουν το φαγητό και τη διασκέδαση που βρίσκει κανείς στην «Μητέρα Πόλη» της Νότιας Αφρικής. Η ποιότητα των υλικών που της προσφέρει το μεσογειακό της κλίμα, ο συναγωνισμός μεταξύ των πολλών εστιατορίων, μαζί με τα υψηλά στάνταρ που απαιτούν οι Κεϊπτανοί, οι οποίοι σίγουρα θα βγουν για φαγητό 2-3 φορές την εβδομάδα, εξασφαλίζουν υψηλή ποιότητα στο φαγητό και πολύ χαμηλές τιμές. Τόσο χαμηλές που η σκέψη να περάσει κανείς οικονομικά μαγειρεύοντας σπίτι γίνεται ανώφελη. Δεν θυμάμαι πότε να έδωσα πάνω από 5-8 ευρώ σε εστιατόριο ένα πλήρες γεύμα, και στα περισσότερα που πήγα απόλαυσα πραγματικά εξαιρετικό φαγητό.

Τα καλύτερα εστιατόρια που πήγα ήταν τα ακόλουθα: το Millers Thump για την μεσογειακή κουζίνα, το Royal Eatery για το καλύτερο burger της πόλης, τα Hudsons και Jerrys για φαστφουντάδικα, τα Da Vinci, Bacini και Mitico για την ιταλική κουζίνα (το τελευταίο έχει προσφορά μεσημεριανό μενού με 4 ευρώ), το Carne SA για τις εκπληκτικές μπριζόλες και το The Black Sheep για τα κρεατικά. Για ένα καλό πρωινό, τόσο απαραίτητο για να ξεκινήσει δυναμικά η μέρα, επέλεγα τα Arnolds, Jason Bakery και Vida e Café.

Διασκέδαση

Δεν ξέρω αν ήταν ο ενάμισης χρόνος που είχα ζήσει στο Μαλάουι με τα μόλις δύο-τρία μπαρ που είχε να προσφέρει η πρωτεύουσα της Lilongwe, αλλά αυτό που έζησα στο Cape Town, όσο αφορά την νυχτερινή ζωή ήταν κάτι το ανεπανάληπτο. Είχα την τύχη να βρω τον καλό μου φίλο Javier, όποιος κάνει τον γύρο του κόσμου με το ποδήλατο τα τελευταία 6 χρόνια. Τον είχα γνωρίσει τυχαία στην Λίμνη Μαλάουι σ΄ ένα από τα διαλειμματα από τις περιπλανήσεις του, και τυχαία τον ξανασυνάντησα ένα χρόνο μετά στο Cape Town, την περίοδο που πάλι είχε αποφασίσει να κάνει ένα διάλειμμα για να χαρεί της ομορφιές της πόλης. Το αστείο είναι ότι όταν έφτασα τον βρήκα έτοιμο να αναχωρήσει, αλλά δυο μήνες μετά όταν έφυγα από το Cape Town, αυτός ήταν ακόμα εκεί.

Έτσι, μέσω του φίλου μου γνώρισα πολλούς ντόπιους και ξένους που ζούσαν πλέον μόνιμα στο Cape Town. Και ειλικρινά με πήγαν στα καλυτέρα. Όχι μόνο στα άπειρα events, πάρτι και φεστιβάλ που διοργανώνονται κάθε σαββατοκύριακο μέσα και έξω από την πόλη, αλλά και στα αναρίθμητα μπαρ και ντισκοτέκ που βρίσκονται μέσα στο κέντρο. Είναι πραγματικά αδύνατον να απαριθμήσω όλα τα μαγαζιά που πήγα, όχι μόνο για την οικονομία του χώρου και κυρίως γιατί θέλω να αφήσω τον επισκέπτη την μαγεία να ανακαλύψει μερικά από αυτά από μόνος του. Άπλα θα αναφέρω τα καλυτέρα, ή τα σημεία που βρίσκονται πολλά από αυτά.

Τρεις δρόμοι είναι διάσημοι για την νυχτερινή τους ζωή και τις πολλές επιλογές που προφέρουν. Όπως έχω πει και πιο πάνω, είναι οι δρόμοι της  Kloof Str, της Long Str, και επίσης της Bree Str. Μια βόλτα σ΄ αυτούς τους δρόμους είναι αρκετή για να βρει κάποιος το μαγαζί που να του ταιριάζει, από εκπληκτικές μπυραρίες, όμορφα μπαρ ή γραφικές καφετέριες. Μπορεί σαν Σαλονικιός να είμαι αρκετά συνηθισμένος στις γειτονιές γεμάτες με μαγαζιά και την έντονη νυχτερινή ζωή, αλλά αν εξαιρέσεις την πόλη μου και τη Βουδαπέστη, δεν έχω πάει πότε ξανά σε μέρος που να προσφέρει τόσες πολλές επιλογές για την πατροπαράδοτη «μπαρότσαρκα».

  • Σε κάθε μπυραρία υπάρχουν πολλές διαφορετικές μπύρες ντόπιας παραγωγής

Μακράν η καλύτερη μέρα για έξοδο στο Cape Town είναι η πρώτη Πέμπτη κάθε μήνα, τη μέρα που παραδοσιακά στήνεται μια μικρή γιορτή στο κέντρο της πόλης. Όλες οι γκαλερί, βιβλιοθήκες και μαγαζιά είναι ανοιχτά όλη την μέρα μέχρι αργά το βράδυ και προσφέρουν δωρεάν κρασί σ΄ όλους τους επισκέπτες. Ήταν η μέρα που έβλεπα τον περισσότερο κόσμο στους δρόμους, και ήταν πραγματικά μια απόλαυση να τριγυρνάμε από γκαλερί σε γκαλερί, να θαυμάζουμε τα εκθέματα απολαμβάνοντας το γλυκόπιοτο δωρεάν κρασί. Και φυσικά, η διασκέδαση συνέχιζε στα μαγαζιά μέχρι αργά το βράδυ.

Τα καλυτέρα μαγαζιά που σίγουρα αξίζουν μια επίσκεψη το βράδυ είναι τα: Van Hunks, Rafiki, Gin Bar (φανταστικό μαγαζί για cocktails), Arcade, και Waiting Room. Και για πάρτι μέχρι τα ξημερώματα, τα VICE CITY, CLUB 31 και COCO.

Επίλογος

Μπορεί να έχουν περάσει έξι μήνες από τότε που γύρισα από το Cape Town, αλλά οι δυο μήνες που πέρασα εκεί μου φαίνονται ειλικρινά πιο γεμάτοι από το εξάμηνο που μόλις πέρασε. Δεν θα υπερβάλω καθόλου αν πω ότι, παρόλο που έμεινα εκεί τόσο καιρό, δεν υπήρχε ημέρα που να μην πήγα σ΄ ένα καινούργιο μέρος ή να μην έκανα κάτι το διαφορετικό. Είχα βέβαια την καλή τύχη να βρω και να γνωρίσω τους κατάλληλους ανθρώπους, αλλά οποιοσδήποτε βρεθεί στο Cape Town θα καταλάβει γρήγορα ότι υπάρχουν τόσο πολλά πράγματα να κάνει, που ακόμα και δύο εβδομάδες δεν αρκούν για να δει πολλά. Θα είναι όμως αρκετά για να πάρει μια καλή γεύση της μαγείας και της ομορφιάς που τόσο απλόχερα προσφέρει η Μητέρα Πόλη, και σίγουρα να κατακτήσει την καρδιά του.

P2510145

  • Παρά την βαριά κληρονομιά του απαρτχάιντ, οι ντόπιοι του Cape Town πάντα έχουν να προσφέρουν ένα ζεστό χαμόγελο στους ξένους.

Πριν κλείσω, σχετικά με τα αεροπορικά εισιτήρια από Ελλάδα, μην φανταστεί κανείς κάτι το υπερβολικό. Οι τιμές για πτήση από Αθηνά για Cape Town μέσω Κωνσταντινούπολης (12 ώρες) ξεκινούν από τα 500 ευρώ. Προσθέτοντας και τις προαναφερόμενες χαμηλές τιμές, δύσκολα ένα ταξίδι 2-3 εβδομάδων να ξεπεράσει τα 1000-1200 ευρώ μαζί με τα αεροπορικά. Όσο δύο εβδομάδες, δηλαδή, στις περισσότερες ευρωπαϊκές πόλεις. Αλλά αν λάβουμε υπόψη ότι η καλοκαιρινή περίοδος ξεκινά τον Οκτώβριο και διαρκεί μέχρι τον Απρίλιο, το Cape Town προσφέρει μια ιδανική χειμερινή απόδραση στην καρδιά του καλοκαιριού του Νοτίου Ημισφαιρίου.

Και άμα τελικά κάνετε την εξαιρετική επιλογή να ταξιδέψετε έως εκεί, θέλω να δω άμα θα μου πείτε και εσείς ότι «το Cape Town είναι η πιο ωραία πόλη που έχω πάει, δικέ μου», όπως μου λέγε ο κάλος μου ο φίλος Arash στο Μαλάουι. Εγώ πάντως μπορώ να το επιβεβαιώσω ανεπιφύλακτα!


ΥΓ: Ένα μεγάλο ευχαριστώ στον Βασίλη και την Marry για την εβδομάδα στα οινοποιεία, τους Javier, Malik, Tim, Ibra, Alejandro, Maria, Andres και Marina για τις βόλτες και την φιλοξενία στο Cape Town, τον τρελό Ελβετό Christian για την παρέα στις δραστηριότητες, και τους Michal, Efke, Mareike για τα επικές στιγμές στην Garden Route.

Βέβαια η αλήθεια είναι ότι τους τελευταίους δεν τους γνώρισα στο Cape Town, αλλά ενώ ταξίδευα τις πανέμορφες καταγάλανες ακτές της Νοτιάς Αφρικής που εκτίνονται από το Cape Town μέχρι το Port Elizabeth. Αλλά αυτό το ταξίδι σίγουρα θα χρειαστεί ένα άρθρο από μόνο του…

Comment

Your email address will not be published.

Τα cookies μας βοηθούν να παρέχουμε τις υπηρεσίες μας. Χρησιμοποιώντας τις υπηρεσίες μας, συμφωνείτε με τη χρήση cookies εκ μέρους μας. πληροφορίες

Διαφημιστικά Μηνύματα και cookie DoubleClick DARTΤο cookie DoubleClick DART χρησιμοποιείται από την Google στις διαφημίσεις που προβάλλονται στους ιστότοπους των συνεργατών της, όπως σε ιστότοπους που προβάλλουν διαφημίσεις του AdSense ή συμμετέχουν σε πιστοποιημένα από την Google δίκτυα διαφημίσεων.Όταν οι χρήστες επισκέπτονται τον ιστότοπο alternactive.gr και βλέπουν ή κάνουν κλικ σε μια διαφήμιση, ενδέχεται να αποθηκευτεί ένα cookie στο πρόγραμμα περιήγησης του εν λόγω τελικού χρήστη. Τα δεδομένα που έχουν συλλεχθεί από αυτά τα cookie θα χρησιμοποιηθούν προκειμένου να βοηθήσουν στην καλύτερη προβολή και διαχείριση των διαφημίσεων στον(στους) ιστότοπο(-ους) του εκδότη και στον ιστό.

Close